Untuk meminjam judul lagu dari Green Day (band pertengahan 90-an yang sempurna), memilih tujuh hingga 12 dari NBA Draft 1996 adalah jalan impian yang hancur bagi para eksekutif NBA. Mereka berisi kumpulan pria yang menjalankan keseluruhan dari “pro solid” hingga “kehancuran mutlak” dan tidak peduli seberapa dapat dipertahankan pemilihan pada saat itu, dalam 24 bulan jelas bahwa, terus terang, enam waralaba ini gagal. Ini bukan sejarah revisionis 2021. Ini adalah penyesalan yang hampir segera terjadi pada 1997-1998.

Adalah satu hal sebagai manajer umum untuk melihat ke cermin dan mengetahui bahwa mengambil Allen Iverson atau Marcus Camby atau Shareef Abdur-Rahim atau Stephon Marbury atau Ray Allen atau Antoine Walker dengan salah satu dari enam pilihan pertama dari draft ’96 adalah benar. panggilan basket pada saat itu. Mereka semua membuat Tim All-Rookie ’96-’97 (1 atau 2) dan ada dua Hall of Famers bonafide (Iverson dan Allen) beberapa all-star (Abdur-Rahim, Marbury dan Walker) dan Camby adalah 4x Pemain Tim All-Defensif.

Adalah hal lain untuk mengetahui bahwa dari pilihan ketujuh hingga ke-12, Anda mengambil salah satu dari setengah lusin orang ini:

Lorenzen Wright – L.A. Clippers
Kerry Kittles – New Jersey Nets
Samaki Walker – Dallas Mavericks
Erick Dampier – Indiana Pacers
Todd Fuller – Golden State Warriors
Vitaly Potapenko – Cleveland Cavaliers
Tentang Kobe Bryant. Atau Steve Nash. Atau Jermaine O’Neal. Atau bahkan Peja Stojakovic. Itu adalah 35 pilihan All-Star yang bersih dari pilihan 13 hingga 17 versus tidak sama sekali dari pilihan tujuh hingga 12.

Bahkan pada saat itu, ada kekurangan, katakanlah, keseksian, untuk memilih tujuh hingga 12. Secara pribadi, Kittles adalah pemain bola basket tercepat di pantai (menurut saya tapi saya benar) dan menunjukkan kilatan keunggulan, tetapi sedikit yang memproyeksikannya sebagai bakat kaliber All-Star. Wright, Walker, Dampier dan Potapenko menjadi berguna, dan dalam beberapa kasus, pemain NBA yang solid. Tetapi ketika mereka keluar dari dewan draft, Hubie Brown dan analis draft NBA 1996 lainnya menggunakan frasa seperti “akan membantu menopang pertahanan” dan “ini membantu mereka menjadi lebih besar” dan istilah pembulatan daftar lainnya yang tidak jelas, daripada hal-hal lain. seperti “pengubah permainan” dan “superstar potensial” dan “bakat khusus” yang dia, dan guru draf lainnya, disediakan untuk pria yang dipilih setelah semua orang ini: Kobe Bryant.

Perlu dicatat di sini bahwa hanya karena Bryant tidak dibahas sebagai pilihan keseluruhan # 1, bukan berarti tidak ada yang tahu seberapa bagus Bryant. Faktanya, banyak orang curiga dia bisa menjadi pemenang wajib militer: mereka tidak punya nyali untuk mempertaruhkan pekerjaan mereka untuk anak sekolah menengah, atau mereka dibicarakan, atau diintimidasi. itu, atau keduanya.

John Calipari sangat, sangat, sangat menginginkannya. Dia melatihnya tiga kali, setiap kali semakin yakin bahwa Bryant akan menjadi istimewa. Jadi mengapa dia tidak membawanya dengan pilihan kedelapan? Ada tiga versi: salah satunya melibatkan Calipari, pelatih kepala NBA pertama kali, memohon kepemilikan untuk membawanya, tetapi ditolak. Dia menggambarkan skenario seperti ini:

“Saya memiliki pilihan kedelapan dalam draft, dan semua orang mengira saya gila,” kata Calipari. “Anak 17 tahun, anak SMA yang baru saja masuk NBA? Ini menunjukkan bahwa Anda tidak tahu apa yang Anda lakukan.”

Versi dua dijelaskan dalam buku Jeff Pearlman yang luar biasa, Three-Ring Circus, dan itu melibatkan agen Kerry Kittles yang mempersenjatai Calipari dan mengatakan kepadanya bahwa jika dia tidak mengambil Kittles (bukan Bryant), dia tidak akan pernah membiarkannya klien lain menandatangani dengan Nets.

Versi tiga melibatkan agen Kobe Bryant, Arn Tellem, berbicara dengan Calipari dan mengatakan kepadanya bahwa jika dia merancang Bryant, remaja itu tidak akan cocok untuk Nets.

“Itu adalah pertaruhan yang diperhitungkan,” kata Tellem kepada The Charlotte Observer. “Saya ingat bertemu dengan John Calipari dan John Nash, menekan mereka untuk tidak membawanya jika dia jatuh. Saya pergi tanpa mengetahui apakah mereka akan lulus. Saya pikir mereka akan lulus, tetapi tidak tahu.”

Pada akhirnya, tidak masalah versi mana yang benar, atau bahkan jika itu adalah kombinasi dari ketiganya. Calipari dan Nets tidak memilih Kobe Bryant dan begitu pula empat tim berikutnya dalam barisan atau salah satu dari 12 tim teratas dalam draft. Hanya atas desakan Jerry West, setelah perdagangan yang melibatkan center Lakers Vlade Divac, Kobe keluar dari papan dan menemukan jalannya ke Lakers.

By admin

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.